Με απίστευτη ανατροπή και τρίποντο του Κέβιν Πάντερ υπό πίεση και από τα 7,5 μέτρα, 2,8’’ πριν την λήξη της αναμέτρησης, η Α.Ε.Κ. νίκησε στην Τσεχία την Νίμπουρκ με μόλις ένα πόντο παράπανω (93-82) από τους 10 που είχε ηττηθεί στο Ο.Α.Κ.Α. στο πρώτο ματς, και προκρίθηκε στην προημιτελική φάση του Basketball Champions League!

Η Α.Ε.Κ. ήταν με το… ενάμιση πόδι εκτός της συνέχειας του ευρωπαϊκού θεσμού λίγο πριν την λήξη της τρίτης περιόδου, όταν βρέθηκε στο -17 (συμπεριλαμβανομένης της διαφοράς του πρώτου αγώνα), με τους γηπεδούχους να προηγούνται με 68-61 λίγο πριν το τέλος της τρίτης περιόδου. Κατάφερε, ωστόσο, να… ροκανίσει την διαφορά και με επική ανατροπή στα τελευταία 4’ και 22’ του αγώνα να μετατρέψει το 79-78 υπέρ της Νίμπουρκ σε 93-82, ύστερα από επιμέρους σκορ 15-3!

Τα «κλειδιά» της νίκης πρόκρισης της Ένωσης ήταν η εξαιρετική άμυνα της στο τέλος, το γεγονός ότι στο τελευταίο δεκάλεπτο σε αντίθεση με τις τρεις προηγούμενες περιόδους, έλεγξε τα ριμπάουντ, η εκπληκτική εμφάνιση του Μάνι Χάρις (36 πόντοι με 12/22 σουτ) και η αποφασιστικότητα του Πάντερ με 2,8’’ να απομένουν για την λήξη του αγώνα. Καθοριστικό ήταν, επίσης, το τρίποντο του Παναγιώτη Βασιλόπουλου (88-80) 1’ και 28’’ πριν το τέλος της συνάντησης.

Τα δεκάλεπτα: 21-22, 40-42, 68-64, 82-93.

ΝΙΜΠΟΥΡΚ (Αμιέλ): Μπέντα, Μπόχατσικ 13 (3), Ντέιβις 6, Χρούμπαν 15 (2), Κριτζ 6, Λόρενς 11, Πέτερκα 6 (1), Πούμπρλα 5, Ρέι 18 (3), Βιόραλ 2.

Α.Ε.Κ. (Σάκοτα): Γκριν 2, Χάρις 36 (9/14 διπ., 3/8 τριπ.), Χάντερ 8, Τζέιμς 6, Καββαδάς, Λαρεντζάκης 11 (3/3 τριπ.), Μαυροειδής 4, Πάντερ 9 (1), Σάκοτα 11 (2), Βασιλόπουλος 3 (1), Ξανθόπουλος 3 (1).

Το φετινό ευρωπαϊκό ταξίδι του Π.Α.Ο.Κ. ολοκληρώθηκε στη Σμύρνη, καθώς ηττήθηκε με 79-67 από την Καρσίγιακα. Η ελληνική ομάδα πήγε στην Τουρκία έχοντας το +6 από το παιχνίδι, αλλά δεν κατάφερε να προφυλάξει αυτή τη διαφορά και αποκλείστηκε από τη συνέχεια του Basketball Champions League.

Ο Π.Α.Ο.Κ. παρότι στα μέσα της τρίτης περιόδου μείωσε στο καλάθι, είδε του Τούρκους να ανεβάζουν και πάλι τη διαφορά και στην τελευταία περίοδο να την συντηρούν πάνω από το όριο των έξι πόντων.

Η τουρκική ομάδα παρότι κατάφερε να ανεβάσει από νωρίς την υπέρ της διαφορά σε διψήφια επίπεδα (15-5 και 18-8) είδε τον Π.Α.Ο.Κ. να επιστρέφει στο παιχνίδι και με ηγέτη τον Τζόουνς να μειώνει σε 20-17 στο ξεκίνημα του δευτέρου δεκαλέπτου. Ένα 8-0 έφερε την Καρσίγιακα στο +9 (28-17) ενώ λίγο αργότερα έφτασε για πρώτη φορά στο +12 (35-23) πριν ολοκληρωθεί το πρώτο μέρος με 43-33.

Η ελληνική ομάδα μπήκε αποφασισμένη στο δεύτερο μέρος να αλλάξει την εικόνα του αγώνα έχοντας επιθετική πολυφωνία έφτασε σε απόσταση αναπνοής (48-46) στο 27′. Η συνέχεια όμως δεν ήταν ανάλογη με την Καρσίγιακα να εκμεταλλεύεται τα λάθη των παικτών του Π.Α.Ο.Κ. και να κλείνει το τρίτο δεκάλεπτο με 55-48.

Στην τελευταία περίοδο ο Π.Α.Ο.Κ. προσπάθησε να φέρει τη διαφορά στα μέτρα του στο τελευταίο δίλεπτο και παρότι οι Τούρκοι έκαναν λάθη, δεν τα κατάφερε. Καρσίγιακα έκανε διαδοχικά λάθη, ο Π.Α.Ο.Κ. ήταν άστοχος είτε από μακρινή απόσταση είτε κοντά στο καλάθι. Στα 42» για το τέλος ο Μαργαρτίτης μείωσε σε 75-68, όμως στη συνέχεια στα 18» ο Ουότερς σκόραρε για τους γηπεδούχους (77-67) βάζοντας ουσιαστικά τέλος στις όποιες ελπίδες του Π.Α.Ο.Κ.

Τα δεκάλεπτα: 20-13, 43-33, 55-48, 79-67

ΚΑΡΣΙΓΙΑΚΑ (Τριφούνοβιτς): Μπάνιτς 2, Τσέλεπ, Ντογκάν, Γκιουλασλάν 2, Τζόουνς 24 (3), Κένεντι 22 (2), Τουρέν 5 (1), Ουγκιουρλού 12, Γουότερς 7.

Π.Α.Ο.Κ. (Παπαθεοδώρου): Χαραλαμπόπουλος 10 (2), Χρυσικόπουλος 2, Γκος 14 (3), Τζάκσον 8, Τζόουνς 8 (1), Κατσίβελης 6, Κόνιαρης 1, Κρουμπάλι 8, Μαργαρίτης 5, Πέτεγουεϊ 3 (1), Ζάρας 2.