Η Εθνική ομάδα των Ελπίδων αντιμετωπίζει στο Σεντ Πόλντεν την αντίστοιχη της Αυστρίας στον δεύτερο αγώνα play offs για την πρόκριση στην τελική φάση του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος.

Το έργο της Εθνικής δε θα είναι εύκολο. Το αποτέλεσμα του πρώτου αγώνα στην Τούμπα την προηγούμενη Παρασκευή, η νίκη της Αυστρίας με 1-0, δίνει προβάδισμα στην αντίπαλο. Ωστόσο, ο Αντώνης Νικοπολίδης και οι ποδοσφαιριστές του, έχουν δείξει σε όλη τη διάρκεια της προκριματικής φάσης ότι μπορούν να φέρνουν σε πέρας δύσκολες αποστολές. Μάλιστα, η Eθνική τα πήγε πολύ καλά στις εκτός έδρας αναμετρήσεις της και έδειξε ότι μπορεί να τα καταφέρει σε δύσκολες έδρες. Στον αγώνα της Θεσσαλονίκης είχε ευκαιρίες που δεν μπόρεσε να μετουσιώσει σε γκολ.

Η Αυστρία είναι μια ομάδα η οποία στηρίζεται περισσότερο στη δύναμη παρά στην τεχνική, είναι σοβαρή και προσεκτική και έδειξε ότι διαθέτει καλή αμυντική λειτουργία. Δεν ήταν καλύτερη από την Εθνική στη Θεσσαλονίκη, αλλά κατάφερε να σκοράρει από μια στημένη φάση. Τώρα η Εθνική θα πρέπει να καταφέρει να νικήσει, σκοράροντας περισσότερες από μία φορές για να πάρει την πρόκριση, ενώ το υπέρ της 1-0 θα στείλει το ματς στην παράταση.

Σε κάθε περίπτωση, τα πάντα είναι ανοιχτά, όπως παραδέχθηκαν οι δύο προπονητές μετά τη λήξη του πρώτου αγώνα:

Ο τεχνικός της U21 της Αυστρίας Βέρνερ Γκρέγκοριτς, έπλεξε το εγκώμιο της ελληνικής ομάδας, τόνισε ότι τη σέβεται κι ότι διαθέτει πολύ ταλαντούχους ποδοσφαιριστές. «Δεν έχει γίνει τίποτε ακόμη, απλώς παίξαμε το πρώτο ημίχρονο», δήλωσε ο ομοσπονδιακός προπονητής της Αυστρίας.

Ο Αντώνης Νικοπολίδης από την άλλη, παραδέχθηκε ότι η αντίπαλος έχει προβάδισμα, αλλά ανέφερε ότι τα πάντα είναι ανοιχτά και θα κριθούν στη ρεβάνς της Αυστρίας.

Η Εθνική Ελπίδων είναι μια πολύ καλή ομάδα, έχει αρχές, έχει προσήλωση στο πλάνο της και αγωνίζεται πάντα για τη νίκη. Στις τάξεις της ομάδας υπάρχει συγκρατημένη αισιοδοξία. Προπονητής και διεθνείς προτίμησαν να μην κάνουν δηλώσεις και να παραμείνουν προσηλωμένοι και συγκεντρωμένοι.

* Ο Ευθύμης Κουλούρης ταξίδεψε στην Αυστρία, ενσωματώθηκε στην αποστολή και τέθηκε στη διάθεση του Αντώνη Νικοπολίδη.