Για τον κόσμο του τένις το 2017 σημαδεύεται από τη μεγάλη επιστροφή και την απόλυτη κυριαρχία στους τίτλους δύο θρυλικών άσων, του Ρότζερ Φέντερερ και του Ράφαελ Ναδάλ, οι οποίοι διέπρεψαν στο παρελθόν και «σάρωσαν» τίτλους, όμως τα τελευταία χρόνια είχαν υποχωρήσει κατά πολύ από τους κυρίαρχους της σύγχρονης εποχής, Άντι Μάρεϊ και Νόβακ Τζόκοβιτς.
Μάρεϊ και Τζόκοβιτς παραμένουν ακόμη στις κορυφαίες θέσεις της παγκόσμιας κατάταξης, λόγω της μεγάλης διαφοράς που είχαν αποκτήσει στο τέλος της περασμένης χρονιάς, όμως και οι δύο, όχι μόνο δεν έχουν καταφέρει φέτος να πάρουν έναν τίτλο σε κάποιο τουρνουά και να δικαιολογήσουν τη βαθμολογική υπεροχή τους, όχι μόνο δεν έχουν φτάσει φέτος ούτε σε έναν τελικό, αλλά αμφότεροι τις περισσότερες φορές έχουν γνωρίσει πρόωρους αποκλεισμούς και από τενίστες που δεν βρίσκονται ψηλά στην παγκόσμια κατάταξη.

Οι Φέντερερ και Ναδάλ είναι αυτοί που έχουν πάρει όλα τα μεγάλα τουρνουά! Και αν ο Ελβετός κυριάρχησε στην αρχή της σεζόν (και σε τελικούς απέναντι στον Ναδάλ), ο Ισπανός έγινε ο απόλυτος κυρίαρχος από τη στιγμή που ξεκίνησαν τα «χωμάτινα» τουρνουά, εκεί όπου παραδοσιακά ήταν η «αχίλλειος πτέρνα» του Φέντερερ κι έτσι αποφάσισε φέτος να απέχει από τους αγώνες στο χώμα, με εξαίρεση το Ρολάν Γκαρός.

Ο 36χρονος Φέντερερ, κάτοχος 18 τίτλων Grand Slam, 26 τίτλων masters και 91 τίτλων συνολικά, αλλά και ο τενίστας που διατηρεί το ιστορικό ρεκόρ παραμονής στην κορυφή του κόσμου για 302 εβδομάδες (οι 237 συνεχόμενες), πήρε διαδοχικά το όπεν Αυστραλίας (απέναντι στον Ναδάλ), το Indian Wells (απέναντι στον Βαβρίνκα) και το όπεν του Μαϊάμι (απέναντι στον Ναδάλ). Έτσι, από το νο 16 που βρισκόταν στο τέλος της περασμένης χρονιάς, «απογειώθηκε» στο νο 4.

Ο 31χρονος Ναδάλ, κάτοχος 14 τίτλων Grand Slam, 30 τίτλων masters και 72 τίτλων συνολικά, έχασε μετά το Μαϊάμι άλλον έναν τελικό, αυτόν στο Ακαπούλκο (από τον Σαμ Κουέρι) και στη συνέχεια ανέλαβε «δράση», καθώς κέρδισε διαδοχικά τα τρία «χωμάτινα» τουρνουά, του Μόντε Κάρλο (απέναντι στον Ράμος-Βινιόλας), της Βαρκελόνης (απέναντι στον Τιμ) και τώρα της Μαδρίτης (πάλι απέναντι στον Τιμ). Έτσι, ανέβηκε πλέον στο νο 4, ρίχνοντας τον Φέντερερ μία θέση κάτω, ωστόσο και οι δύο βαθμολογικά βρίσκονται πολύ κοντά στο νο 3 (Σταν Βαβρίνκα) και πλησιάζουν πλέον και το νο 2 (Νόβακ Τζόκοβιτς).
Μπροστά υπάρχει το Ρολάν Γκαρός, όπου ο Ναδάλ είναι ο πολυνίκης στην ιστορία με 9 τίτλους και όλα δείχνουν πως είναι το φαβορί για να κατακτήσει και τον 10ο.

Πολυνίκης και στο όπεν της Μαδρίτης, που κατέκτησε χτες για 5η φορά, και με αυτό το τρόπαιο έπιασε πλέον το ρεκόρ του Νόβακ Τζόκοβιτς με 30 τίτλους masters, ενώ αύξησε σε 52 τα τρόπαια που έχει κατακτήσει στο χώμα!

ΑΠΕ-ΜΠΕ