Φίλες και Φίλοι, 

Κυρίες και Κύριοι, 

Αγαπητοί Συμπατριώτες,

Με ιδιαίτερη χαρά χαιρετίζω την έναρξη των εργασιών του 1ου Αναπτυξιακού Συνεδρίου Αιτωλοακαρνανίας.  

Συμμετέχουμε – Συνεργαζόμαστε – Πετυχαίνουμε.

Το Συνέδριο αυτό μας δίνει την ευκαιρία να ανταλλάξουμε απόψεις για την ανάπτυξη του τόπου μας. 

Να αναδείξουμε τα συγκριτικά πλεονεκτήματα του κάθε Δήμου, να συζητήσουμε για το πώς μπορούμε να ενώσουμε τις δυνάμεις μας για να αξιοποιήσουμε τις μεγάλες δυνατότητες της Αιτωλοακαρνανίας και να προκρίνουμε ανάπτυξη για τον τόπο μας.

Προσωπικά, γνωρίζοντας την Αιτωλοακαρνανία καλά, έχω καταλήξει στο εξής συμπέρασμα:

Η ανάπτυξη της Αιτωλοακαρνανίας για να είναι βιώσιμη χρειάζεται να στηριχθεί σε πέντε (5) άξονες:

1. Στον Πρωτογενή Τομέα

2. Στον Τομέα της Ενέργειας

3. Στον Τουρισμό 

4. Στον Πολιτισμό 

5. Στην Εκπαίδευση

Πρώτον, γιατί στον πρωτογενή τομέα;

Γιατί τα γεωμορφολογικά δεδομένα του Νομού με τις 5 λίμνες, τα 3 μεγάλα ποτάμια με τις αντίστοιχες πεδιάδες τους με και το θαλάσσιο μέτωπο το επιβάλλουν.

Μάλιστα, η  γεωργία και η κτηνοτροφία είναι βασικός μοχλός ανάπτυξης στον νομό. 

Ο μισός οικονομικά ενεργός πληθυσμός του νομού ασχολείται με την πρωτογενή παραγωγή.

Τα εδάφη της Αιτωλοακαρνανίας και το κλίμα της  ευνοούν πολλών ειδών καλλιέργειες

Υπάρχουν αρδευτικά ύδατα με αρκετές δυνατότητες, βιοποικιλότητα και πλούσια αλιευτική δραστηριότητα. 

Οι υδατοκαλλιέργειες αναπτύσσονται με γοργούς ρυθμούς. 

Και έρχομαι στην κτηνοτροφία :

Η κτηνοτροφία στο νομό διαθέτει πλούσιο ζωικό κεφάλαιο.

Τι χρειάζεται λοιπόν ;Χρειάζεται στήριξη των υποδομών της. Στήριξη της τιμής του κρέατος και του γάλακτος. 

Να στηριχθεί ο κτηνοτρόφος ώστε να εκσυγχρονιστεί, δίνοντάς του τη δυνατότητα για σύγχρονα κτηνοτροφικά πάρκα.

Ο πρωτογενής Τομέας της Αιτωλοακαρνανίας προσφέρει, λοιπόν, πολλές δυνατότητες για ανάπτυξη.

Αυτό που οφείλει να κάνει η Πολιτεία και κυρίως, οφείλουμε να κάνουμε, εμείς οι θεσμικοί αντιπρόσωποι των κατοίκων του νομού, οι εκλεγμένοι βουλευτές είναι να εστιάζουμε στα προβλήματα και στις λύσεις τους. 

Στη μέχρι τώρα κοινοβουλευτική μου θητεία προσπάθησα να φτάσουν προς συζήτηση στη Βουλή όλα τα θέματα που απασχολούν αγρότες και κτηνοτρόφους και έτσι θα συνεχίσω, ώστε να αναδειχθούν τα προβλήματα και να δοθούν λύσεις σε αυτά.

Δεύτερον, ισχυρό μας σημείο, ο Τουρισμός, που αποτελεί και τη βαριά βιομηχανία της χώρας.

Μπορούμε, αξιοποιώντας τις δυνατότητες του Νομού να επιμηκύνουμε την τουριστική περίοδο ακόμη και σε 365 ημέρες.

Επενδύοντας σε άλλες μορφές τουρισμού, πέραν του παραδοσιακού.

Για να γίνει, βεβαίως, κάτι τέτοιο επιβάλλονται συνεργασίες, συμπράξεις και συνέργειες.

Να συμπράξουν οι Περιφέρειες, οι Δήμοι, τα Πανεπιστήμια και ΤΕΙ της περιοχής, οι τοπικές ενώσεις, τα επιμελητήρια, η Εκκλησία και βεβαίως η κοινωνία των πολιτών.

Με σκοπό να δημιουργηθούν νέοι τουριστικοί προορισμοί με νέα τουριστικά προϊόντα. 

Αναπτύσσοντας τον Αγροτουρισμό:

Οι περιοχές της ορεινής Ναυπακτίας, της Τριχωνίδας, του Βάλτου, για παράδειγμα, προσφέρουν πολλές δυνατότητες για επένδυση στον αγροτουρισμό και την οικοτεχνία.

Με την προσφορά εναλλακτικών δραστηριοτήτων στους τουρίστες (όπως πεζοπορία,  ορειβασία ή ποδηλασία).

Αναπτύσσοντας τον Εναλλακτικό Τουρισμό:

Να δώσουμε έμφαση στον τουρισμό περιπέτειας και άγριας φύσης, στην αναρρίχηση, το κανόε καγιάκ, στον θαλάσσιο και καταδυτικό τουρισμό.

Ειδικά, ως προς τον θαλάσσιο τουρισμό, μπορούμε να μετατρέψουμε τον Νομό σε κόμβο μικρών σκαφών.

Τέλος, ως προς την επένδυση στον τουρισμό :

Μια καλή πρόταση είναι σε συνεργασία με τους Απόδημους Αιτωλοακαρνανίας όλου του κόσμου, να δημιουργήσουμε ένα Πρότυπο Τουριστικό Χωριό Αποδήμων. 

Οι πόροι μπορούν να βρεθούν, υπάρχει και ένας πρώτος σχεδιασμός για το πώς αυτό το χωριό θα μπορούσε να λειτουργήσει και τι οφέλη θα μπορούσε να προσφέρει στον Νομό. 

Αναπτύσσοντας τον Θρησκευτικό Τουρισμό:

Η Μονή της Παναγίας Αμπελακιώτισσας,  

η Μονή Αγίου Κοσμά του Αιτωλού,

η Μονή Τιμίου Προδρόμου και Βαπτιστού, στην Ανάληψη Θέρμου, ένα από τα αρχαιότερα και πλουσιότερα Μοναστήρια της Αιτωλοακαρνανίας,

η  Ιστορική Ιερά Μονή Αγίου Συμεών στο Μεσολόγγι, 

η Αγία Ελεούσα στο Φαράγγι της Κλεισούρας,

η Παναγία Βαρνάκοβα σε απόσταση αναπνοής από τη Ναύπακτο,

και τόσα άλλα μοναστήρια της Αιτωλοακαρνανίας αποτελούν ήδη ελκυστικούς προορισμούς.

Στόχος, να τα κάνουμε προσκυνηματικά κέντρα όχι μόνο για τους Έλληνες αλλά και για ομόθρησκους από άλλες χώρες.

Τρίτον, μεγάλο κεφάλαιο για το νομό μας ο πολιτισμός. Διότι η Αιτωλοακαρνανία διαθέτει αρχαία μνημεία, 6 αρχαία θέατρα, περισσότερα από κάθε άλλο Νομό, τα οποία παραμένουν αναξιοποίητα, κάστρα καθώς και παραδοσιακά κτίρια μεγάλης ιστορίας, τα οποία παραμένουν αναξιοποίητα.

Να θυμίσω, είναι τα αρχαία θέατρα που βρίσκονται στη Στράτο, στις Οινιάδες, στην Καλυδώνα, στη Νέα Μακύνεια, στη Πλευρώνα και στο Αμφιλοχικό Άργος.

Ομοίως αναξιοποίητες παραμένουν οι καπναποθήκες των Αδελφών Παπαστράτου, Αδελφών Ηλιού και Αδελφών Παπαπέτρου.

Μάλιστα, οι καπναποθήκες  Παπαπέτρου, αγοράστηκαν από το Υπουργείο Πολιτισμού το 2003 προκειμένου να αποτελέσουν διαχρονικό μουσείο του Αγρινίου, αλλά έως σήμερα περιμένουμε.

Οι δε καπναποθήκες Ηλιού είναι έτοιμες να καταρρεύσουν. 

Εδώ η ευθύνη όλων μας είναι τεράστια.

Κύριοι Σύνεδροι, η Αιτωλοακαρνανία διαθέτει ένα αναπτυγμένο δίκτυο πολιτιστικών διαδρομών, το οποίο χρειάζεται να ενισχύσουμε σε επίπεδο υποδομών.

Κι εδώ χρειαζόμαστε συμπράξεις Δημοσίου και Ιδιωτικού Τομέα για να διασυνδέσουμε τον πολιτισμό με την τοπική οικονομία.

Ταυτόχρονα, ο ρόλος της Τοπικής Αυτοδιοίκησης είναι κρίσιμος, για την ανάπτυξη  πολιτιστικής δραστηριότητας και διαμόρφωση πολιτιστικής ταυτότητας του Νομού. 

Τέταρτος Τομέας Εστίασης: Η Ενέργεια 

Να εστιάσουμε στην παραγωγή βιοκαυσίμων (π.χ. βιοντήζελ). 

Λόγω οικολογικών ιδιαιτεροτήτων, ο Νομός μας προσφέρεται για την ανάπτυξή τους. 

Ειδικότερα για την Αιτωλοακαρνανία, αναμένεται να δημιουργηθούν περισσότερες από 200 νέες θέσεις εργασίας με άξονα την παραγωγή και επεξεργασία υδρογονανθράκων.

Αυτό που χρειάζεται, είναι να δεσμευθεί η κυβέρνηση ότι θα εφαρμοστούν οι καλύτερες πρακτικές σε σχέση με το περιβάλλον.

Η έρευνα και επεξεργασία υδρογονανθράκων στην Αιτωλοακαρνανία θα αποτελέσει ένα μεγάλο αναπτυξιακό έργο που σαν αποτέλεσμα θα έχει να την μετατρέψει σε έναν πρωταγωνιστή ενεργειακά νομό.

Ήδη με τα υδροηλεκτρικά εργοστάσια που διαθέτει αλλά και με τις ανεμογεννήτριες και την αξιοποίηση φωτοβολταϊκών δείχνει την καλή πρακτική ενεργειακής αξιοποίησης.

Επιβάλλεται να στηρίξουμε τη δημιουργία ανεμογεννητριών μεσαίας τάσης από αγρότες και ιδιώτες.

Τέλος, Εστίαση στην Εκπαίδευση:

Γνωρίζετε την προσωπική μάχη που έχω δώσει για να παραμείνουν τα 3 πανεπιστημιακά τμήματα στο Αγρίνιο. 

Η λύση αυτή, εγγυάται την τοπική ανάπτυξη τόσο σε επίπεδο Νομού, όσο και σε επίπεδο Περιφέρειας. 

Δεδομένου ότι, τα γνωστικά αντικείμενα των τριών Τμημάτων (Πολιτισμός, Περιβάλλον, Αγροτική Οικονομία) είναι άρρηκτα συνδεδεμένα με το Νομό. 

Η Αιτωλοακαρνανία με την πλούσια πολιτιστική κληρονομιά, με τις μεγαλύτερες σε έκταση προστατευόμενες περιοχές Natura και με μεγάλο δυναμικό σε φυτική και ζωική παραγωγή είναι ένα «φυσικό εργαστήριο» για τους φοιτητές και των τριών Τμημάτων. 

Η πρότασή μου για ίδρυση νέας Σχολής εδράζεται στην πεποίθησή μου ότι μπορεί  να αποτελέσει μοχλό τοπικής και περιφερειακής ανάπτυξης μέσα από συνέργειες με την Περιφέρεια, την Τοπική Αυτοδιοίκηση, τα Επιμελητήρια και άλλους κοινωνικούς φορείς του τόπου.

Είναι, λοιπόν, δίκαιο η Σύγκλητος του Πανεπιστημίου Πατρών να δώσει τη σύμφωνη γνώμη της για την Ίδρυση Σχολής Αειφορικής Διαχείρισης με έδρα το Αγρίνιο. 

Δεν υπάρχει, άλλωστε, σύγκρουση γνωστικών αντικειμένων με κάποιο από τα τμήματα που λειτουργούν ήδη στο Πανεπιστήμιο Πατρών, ώστε να δημιουργούνται επικαλύψεις. 

Ούτε αυξάνονται οι δαπάνες του Πανεπιστημίου. 

Αντιθέτως, με μια τέτοια λύση θα επιτευχθεί σημαντική εξοικονόμηση πόρων.

Ας δώσουμε λοιπόν αυτή τη μάχη, που κάποιοι το 2013 αποφάσισαν να εγκαταλείψουν μπροστά στην αίγλη ενός υπουργικού θώκου. 

Ας αγωνιστούμε όλοι μαζί με εντιμότητα και ειλικρίνεια για να απεγκλωβίσουμε τα Πανεπιστημιακά Τμήματα του Αγρινίου από την ομηρία, μέσα από μια βιώσιμη και μακρόπνοη λύση, που θα δώσει άλλες αναπτυξιακές δυνατότητες στην Αιτωλοακαρνανία και την Περιφέρεια Δυτικής Ελλάδας.  

Ολοκληρώνοντας, δεν μπορούμε να μιλάμε για ολιστική ανάπτυξη της Αιτωλοακαρνανίας, χωρίς επένδυση στις υποδομές της.

Η κάθετη σύνδεση του Αγρινίου με την Ιόνια Οδό, η άμεση ολοκλήρωση της Αμβρακίας οδού, η αξιοποίηση του λιμανιού στο Πλατυγυάλι και του αεροδρομίου του Αγρινίου πρέπει να αποτελέσουν προτεραιότητα.

Εδώ οι ευθύνες καταμερισμένες και πολλές. Δεν είναι δυνατόν το μεγαλύτερο αστικό κέντρο της Δυτικής Ελλάδας, το Αγρίνιο, να μην έχει άμεση και κάθετη πρόσβαση στην Ιόνια Οδό.

Δεν είναι δυνατόν το μεγαλύτερο φυσικό λιμάνι της χώρας στο Πλατυγυάλι να παραμένει αναξιοποίητο και εμπορικά αποκομμένο όταν είναι αυτό που από μόνο του μπορεί να εκτοξεύσει τα οικονομικά οφέλη στο νομό μας. 

Να τονίσω, ότι η κάθετη σύνδεση του Αγρινίου με την Ιόνια οδό θα σημάνει ταυτόχρονα και τη σύνδεση του Αγρινίου με το λιμάνι του Πλατυγιαλίου και αποτελεί τμήμα της σύνδεσης του Δυτικού με τον Ανατολικό Άξονα και τον Ε65 (Αστακός Πλατυγιάλι – Ιόνιος – Αγρίνιο – Καρπενήσι – Λαμία). 

Κύριοι Σύνεδροι, δεν μπορεί να υπάρξει ανάπτυξη χωρίς αναλογικά διόδια και χωρίς μείωση του κόστους διέλευσης από τη Γέφυρα «Χαρίλαος Τρικούπης”, η οποία έγινε για να ενώσει και όχι με το κόστος της να αποτελεί φραγμό.

Καλή επιτυχία στις εργασίες του συνεδρίου, το οποίο εύχομαι να αποτελέσει θεσμό.

Αναμένουμε με ιδιαίτερο ενδιαφέρον τα συμπεράσματά του.