Σαν σήμερα το 2009 διεξήχθη το «θρυλικό» μπαράζ της Νέας Σμύρνης. «Το μόνο που θυμάμαι στο γκολ είναι να τρέχω στη μεγάλη κερκίδα», είπε στο gazzetta.gr ο Μάκης Μπελεβώνης.

Υπάρχουν αγώνες που «σημαδεύουν» ολόκληρες γενιές και «γεννάνε» φιλάθλους. Ήταν σαν σήμερα λοιπόν, 23 Μαΐου του 2009 που ο Παναιτωλικός νίκησε τη Ρόδο με 2-1 στο «θρυλικό» μπαράζ της Νέας Σμύρνης και ανέβηκε στην τότε Β’ Εθνική.

Ήταν μία δικαίωση για όλους στην ομάδα, που στα χρόνια της Γ’ βίωσαν τα… πάντα, τα είδαν… όλα, αλλά παρέμεναν προσηλωμένοι στον στόχο τους. Βλέποντας 10.000 και πλέον φίλους τους στις εξέδρες, φάνταζε βέβαιο πως αυτό το ματς δεν θα χανόταν. Ακόμη και όταν τα «καναρίνια» έμειναν πίσω στο σκορ, ήταν αυτό το… κάτι, που με έναν μαγικό τρόπο θα τους έστελνε στα ουράνια. Ο Καραμαλίκης ισοφάρισε στο 82’ και ο Παλαιολόγος στο 6ο λεπτό των καθυστερήσεων πέτυχε ένα από τα σημαντικότερα γκολ στην ιστορία του συλλόγου.

Τα όσα συνέβησαν τότε χαρακτηρίζονται μοναδικά για τα δεδομένα επαρχιακής ομάδας. Η λαοθάλασσα ξεχύνονταν από τη Λεωφόρο Θηβών και έφτανε μέχρι το γήπεδο, ενώ το σύνθημα «Αγρίνιο κάναμε τη Νέα Σμύρνη» δονούσε την ατμόσφαιρα.

Η σέντρα άργησε περίπου 20 λεπτά λόγω των καπνογόνων που άναψαν με την είσοδο των 22 παικτών στον αγωνιστικό χώρο και ήταν η αναμέτρηση που άλλαξε το ρου της ιστορίας. Ουδείς μπορεί να πει με σιγουριά εάν το μέλλον των «κυανοκίτρινων» θα ήταν το ίδιο, εάν έφευγαν ηττημένοι εκείνο το ανοιξιάτικο απόγευμα. Όμως το ποτάμι δεν γυρνούσε πίσω.

Η Ελλάδα παρακολουθούσε άφωνη μία ομάδα Γ’ Εθνικής να κατεβάζει τόσο κόσμο και το σφύριγμα της λήξης βρήκε δεκάδες χιλιάδες κόσμου να παραληρούν. «Θα σου πω την αλήθεια. Δεν θυμάμαι τι έγινε στο δεύτερο γκολ. Ακόμη και τώρα, μετά από τόσα χρόνια. Μόνο ότι τρέχαμε στη μεγάλη εξέδρα. Τίποτα άλλο. Δεν θα το ξεχάσω ποτέ», είπε ο Μάκης Μπελεβώνης στο gazzetta.gr. Η «σημαία» των «κυανοκίτρινων», εκείνος που άφησε τα σαλόνια της Α’ Εθνικής για να επιστρέψει στο σπίτι του και να οδηγήσει τον Παναιτωλικό στο όνειρο. Όπερ και εγένετο.

«Το πρώτο πράγμα που μου έρχεται στο μυαλό από εκείνο το παιχνίδι είναι η απόβαση χιλιάδων φίλων της ομάδας. Ήταν κάτι μοναδικό. Απόβαση ήταν. Έρχονταν από παντού. Από κάθε γωνιά της Ελλάδος. Παναιτωλικοί δεν ήταν μόνο στη μεγάλη κερκίδα, αλλά και στην απέναντι. Με το στέγαστρο. Πήραμε θάρρος βλέποντας αυτή την εικόνα», μας τόνισε, ενώ… αποκάλυψε και τα γούρια της εποχής. «Πρόσεξε λίγο τις φωτογραφίες της εποχής. Εγώ και κάποια άλλα παιδιά είχαμε μαλλί αφάνα. Όσο καιρό κερδίζαμε στα τελευταία ματς, δεν κουρευόμασταν»!

Όσα χρόνια και αν περάσουν, τα όσα συνέβησαν στις 23 Μαΐου του 2009 στη Νέα Σμύρνη θα αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι της ιστορίας του Παναιτωλικού.

Γιώργος Ντυμένος – gazzetta.gr