Ο Charles Leclerc μετέτρεψε την pole position σε νίκη στο βελγικό Grand Prix που αποτέλεσε τον δέκατο-τρίτο γύρο του φετινού παγκοσμίου πρωταθλήματος της Formula 1.

Ήταν η παρθενική νίκη του Μονεγάσκου στην κορωνίδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού και η πρώτη της Ferrari φέτος, σε ένα αγώνα που δεν είχε το δράμα που έχουν συνήθως οι μάχες στην καρδιά των Αρδεννών. Οι Mercedes των Lewis Hamilton και Valtteri Bottas συμπλήρωσαν το βάθρο.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή. Η πίστα του Σπα υποδέχθηκε ομάδες και οδηγούς με καλοκαιρία αλλά τη θερμοκρασία αρκετά κάτω σε σχέση με τις προηγούμενες ημέρες. Στους 17 βαθμούς Κελσίου αυτή του αέρα και στους 28 αυτή του οδοστρώματος.

Όταν έσβησαν τα κόκκινα φώτα ο Charles Leclerc έφυγε μπροστά και παρότι ο Sebastian Vettel έχασε αρχικά την δεύτερη θέση από τον Lewis Hamilton, την ανέκτησε στο τέλος της ευθείας.

Πίσω τους είχαμε δράμα καθώς στην πρώτη στροφή είχαμε σύγκρουση ανάμεσα στην Alfa Romeo του Kimi Raikkonen και τη Red Bull του Max Verstappen. Ο Φινλανδός που είδε το μονοθέσιό του να σηκώνεται από τη μία πλευρά στον αέρα, μπήκε για αλλαγή εμπρός αεροτομής ενώ ο Ολλανδός κατέληξε στον τοίχο. Έτσι τελείωσε το εντυπωσιακό σερί του που μετρούσε 21 αγώνες σταθερών τερματισμών στην πρώτη πεντάδα.

Το αυτοκίνητο ασφαλείας ήταν προγραμματισμένο να αποχωρήσει στο τέλος του τρίτου γύρου αλλά η McLaren του Carlos Sainz ακινητοποιήθηκε με αποτέλεσμα να παραμείνει εντός πίστας για έναν ακόμα γύρο. Όταν αποχώρησε, ο Leclerc έφυγε και πάλι μπροστά, με τον Vettel να κρατάει πίσω του τις Mercedes.

Στο γύρο 16 ο Vettel άνοιξε το χορό των pit stop πληρώνοντας και ένα μπλοκάρισμα που είχε όταν αποχώρησε το αυτοκίνητο ασφαλείας. Ο Hamilton δεν τον μιμήθηκε αντί αυτού έμεινε στην πίστα επιδιώκοντας να μειώσει τη διαφορά των 4.8sec από τον Leclerc.

Πέντε γύρους μετά ήταν η σειρά του Μονεγάσκου να μπει για αλλαγή, με τη Mercedes να καθυστερεί ακόμα περισσότερο, βάζοντας τον Hamilton στα pit ένα γύρο αργότερα αργότερα και τον Bottas δύο. Επιλογή την οποία αμφισβήτησε ο παγκόσμιος πρωταθλητής.

Στον γύρο 27 ο Vettel συμμορφώθηκε με την εντολή της Ferrari να αφήσει τον σαφώς πιο γρήγορο Leclerc να περάσει, επιλογή εύλογη δεδομένης της πίεσης από τις Mercedes.

Κι όχι μόνο αυτό αλλά ο Γερμανός κράτησε αρκετά τη θέση του ενώ τον κυνηγούσε ο Hamilton. Εκμεταλλευόμενος την υψηλή τελική ταχύτητα της SF90, ο τετράκις παγκόσμιος πρωταθλητής παρέδωσε τη δεύτερη θέση στον γύρο 32.

Έπειτα μπήκε στα pit για να βάλει ελαστικά μαλακής γόμας, εξασφάλισε όμως στον teammate του προβάδισμα 6.8 δευτερολέπτων. Καθοριστικό καθώς στα τελικά στάδια του αγώνα η Mercedes ήταν εμφανώς ταχύτερη. Σε βαθμό που ο Hamilton βρέθηκε σχεδόν σε απόσταση βολής.

Στο πέσιμο της καρό σημαίας, μόλις εννέα δέκατα του δευτερολέπτου χώριζαν τους Leclerc-Hamilton, αριθμός ενδεικτικός της διαφοράς ρυθμού στο φινάλε.

Πράγμα στο οποίο στάθηκε και ο Μονεγάσκος, που δεν είχε τη δυνατότητα να γιορτάσει όπως ονειρευόταν αυτή την επιτυχία, λόγω του θανάτου του συναθλητή του Antoine Hubert που έχασε τη ζωή του στον αγώνα του Σαββάτου για τη Formula 2. Μάλιστα ο οδηγός της ιταλικής ομάδας, αφιέρωσε αυτή τη νίκη στον αδικοχαμένο Γάλλο.

Ο Bottas συμπλήρωσε το βάθρο, με τον Vettel να αρκείται στην τέταρτη θέση. Πίσω τους όμως είχαμε χαμό – από την αρχή ως και το δραματικό φινάλε του αγώνα. Ο Lando Norris κρατούσε με άνεση την πέμπτη θέση όταν στο ξεκίνημα του τελευταίου γύρου αναγκάστηκε να παρκάρει τη McLaren του καθώς προδόθηκε από την υβριδική μηχανή της Renault.

Έτσι πέμπτος πέρασε ο Sergio Perez με τη Racing Point, όμως δεν έμεινε εκεί για πολύ καθώς τον προσπέρασε βγαίνοντας… στο γρασίδι ο Alex Albon! O Ταϊλανδός έκανε εντυπωσιακό ντεμπούτο ως οδηγός της Red Bull Racing, αφού είχε εκκινήσει δέκατος-έβδομος και κέρδισε 12 θέσεις!

Ακολούθησαν ο Nico Hulkenberg για λογαριασμό της Renault, o Pierre Gasly που έκανε την αντίθετη διαδρομή επιστρέφοντας στη Scuderia Toro Rosso και ο Lance Stroll της Racing Point.

Αναλυτικά η κατάταξη:

Πάνος Σεϊτανίδης – newsauto.gr